© Ralf Vetterle- pixabay.com
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Mehr Todesfälle durch Luftverschmutzung als durch Verkehrsunfälle in Europa

Verringerung der Luftverschmutzung in Europa würde frühe Todesfälle verhindern, die Produktivität verbessern und den Klimawandel bremsen.

Die Luft in Europa wird zwar sauberer, aber die anhaltende Verschmutzung, insbesondere in Städten, schadet immer noch der Gesundheit der Menschen und der Wirtschaft. Die neue Analyse der Europäischen Umweltagentur (EUA) zur Luftqualität zeigt, dass die Auswirkungen von Luftverschmutzung 2016 in der Europäischen Union (EU) etwa 400.000 vorzeitige Todesfälle verursachte.

"Europa hat jetzt die einmalige Gelegenheit, eine ehrgeizige Agenda aufzustellen, die die systemischen Ursachen von Umweltbelastungen und Luftverschmutzung angeht. Wir machen Fortschritte, aber es ist an der Zeit, die Veränderungen in unseren Energie-, Lebensmittel- und Mobilitätssystemen zu beschleunigen, um uns auf den Weg der Nachhaltigkeit und einer gesunden Umwelt zu bringen." so Hans Bruyninckx, Exekutivdirektor der EUA.

Der Bericht „ Luftqualität in Europa - 2019 “ der EUA zeigt, dass fast alle in Städten lebenden Europäer immer noch Luftverschmutzungswerten ausgesetzt sind, die über den von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) festgelegten gesundheitsbezogenen Luftqualitätsrichtlinien liegen. Die neue EWR-Analyse basiert auf den neuesten offiziellen Luftqualitätsdaten von mehr als 4.000 Überwachungsstationen in ganz Europa im Jahr 2017.

Drei Hauptschadstoffe verursachen erhebliche Schäden

Schlechte Luftqualität beeinträchtigt nach wie vor die Gesundheit der Europäer, insbesondere in städtischen Gebieten, wobei Feinstaub (PM), Stickstoffdioxid (NO 2 ) und bodennahes Ozon (O 3 ) den größten Schaden verursachen.

Laut EWR-Analyse verursachten Feinstaub (PM 2,5 ) allein im Jahr 2016 in 41 europäischen Ländern rund 412.000 vorzeitige Todesfälle. Etwa 374.000 dieser Todesfälle ereigneten sich in der Europäischen Union (EU).

Schlechte Luftqualität beeinträchtigt nicht nur die Gesundheit und senkt die Lebenserwartung, sondern führt auch zu wirtschaftlichen Einbußen, z. B. durch höhere Gesundheitskosten, geringere Erträge in der Land- und Forstwirtschaft und geringere Arbeitsproduktivität. Eine frühere EWR-Bewertung ergab, dass die Luft- und Lärmbelastung und die extremen Temperaturen die am stärksten gefährdeten Bürger Europas unverhältnismäßig stark beeinträchtigen.

Gesundheitliche Vorteile der Verbesserung der Luftqualität

Trotz anhaltender Umweltverschmutzung bestätigen die neuen EWR-Daten, dass verbindliche Vorschriften und lokale Maßnahmen die Luftqualität in Europa verbessern und sich positiv auf die Gesundheit auswirken. Beispielsweise verursachten Feinstaub in der EU 2016 etwa 17.000 weniger vorzeitige Todesfälle als 2015. Auch wenn sich Wetterunterschiede zwischen den Jahren auf das Verschmutzungsniveau und deren Auswirkungen auswirken können, stimmt die Verringerung mit der früheren Schätzung der EUA überein, dass die Zahl der vorzeitigen Todesfälle geringer ist Die jährlich durch PM2.5 verursachten Todesfälle in Europa haben sich seit 1990 um etwa eine halbe Million verringert.

Verglichen mit den WHO-Richtlinien waren die langfristigen Feinstaubkonzentrationen 2017 bei 69% der Überwachungsstationen in Europa zu hoch, einschließlich mindestens einiger Überwachungsstationen in allen Berichtsländern mit Ausnahme von Estland, Finnland und Norwegen.

Im Vergleich zu den EU-Grenzwerten waren die Feinstaubkonzentrationen in sieben EU-Mitgliedstaaten im Jahr 2017 zu hoch (Bulgarien, Kroatien, Tschechische Republik, Italien, Polen, Rumänien und Slowakei). Darüber hinaus waren vier EU-Mitgliedstaaten (Bulgarien, Ungarn, Polen) und der Slowakei) haben das EU-Ziel für 2015 für die dreijährige durchschnittliche Exposition gegenüber Feinstaub noch nicht erreicht.

"Der Bericht der Europäischen Umweltagentur über die Luftqualität in Europa ist eine wichtige und aktuelle Erinnerung daran, dass die Luftverschmutzung nach wie vor die meisten Regionen in der Europäischen Union betrifft und das Leben der meisten Bürger beeinträchtigt. Es ist einfach inakzeptabel, dass sich jeder von uns Gedanken darüber machen muss, ob das einfache Atmen sicher ist oder nicht. Wir müssen uns daher noch mehr anstrengen, um sicherzustellen, dass unsere EU-Luftqualitätsstandards überall eingehalten werden “, sagte Karmenu Vella, EU-Kommissar für Umwelt, Maritime Angelegenheiten und Fischerei.

Potenzial zur Eindämmung der Luftverschmutzung und des Klimawandels

Straßenverkehr, Kraftwerke, Industrie, Landwirtschaft und Haushalte sind die Hauptquellen für Luftschadstoffe. Diese Quellen sind eng mit den wichtigsten Produktions- und Verbrauchssystemen in Europa verknüpft und tragen maßgeblich zu Treibhausgasemissionen und zum Verlust der biologischen Vielfalt bei.

"Europa hat jetzt die einmalige Gelegenheit, eine ehrgeizige Agenda aufzustellen, die die systembedingten Ursachen für Umweltbelastungen und Luftverschmutzung angeht. Wir machen Fortschritte, aber es ist an der Zeit, die Veränderungen in unseren Energie-, Lebensmittel- und Mobilitätssystemen zu beschleunigen, um uns auf einen Weg der Nachhaltigkeit und einer gesunden Umwelt zu bringen “, sagte Hans Bruyninckx, Executive Director der EUA.

Die gewählte Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, hat einen „European Green Deal“ als erste Priorität ihrer politischen Leitlinien für die neue Kommission vorgeschlagen . Diese Agenda beinhaltet das Ziel, Europa zum ersten klimaneutralen Kontinent zu machen, einen gerechten Übergang zu gewährleisten und den Übergang zur Null-Umweltverschmutzung zu vollziehen, indem eine „Querschnittsstrategie zum Schutz der Gesundheit der Bürger vor Umweltzerstörung und -verschmutzung unter Berücksichtigung der Luft- und Wasserqualität vorgeschlagen wird , gefährliche Chemikalien, Industrieemissionen, Pestizide und endokrine Disruptoren. “

In vielen europäischen Städten fordern die Bürger sauberere Luft für sich und ihre Kinder. Der Europäische Luftqualitätsindex der EUA bietet den Bürgern ein Instrument zur Überprüfung der Luftqualität in ihrer Stadt und unterstützt das Engagement der Öffentlichkeit zur Reduzierung der Luftverschmutzung.

EU-Forum für saubere Luft

Die Europäische Kommission veranstaltet vom 28. bis 29. November 2019 in Bratislava das zweite EU-Forum für saubere Luft , das von der slowakischen Regierung veranstaltet wird, um die Entwicklung und Umsetzung europäischer, nationaler und lokaler Luftpolitiken, -projekte und -programme zu erörtern. Das Forum 2019 wird sich auf die Finanzierungsmechanismen für Energie, Landwirtschaft und saubere Luft konzentrieren.

Methodischer Hintergrund

Die EUA hat einen Bericht veröffentlicht, über die Bewertung des Gesundheitsrisikos der Luftverschmutzung durch die EUA, das einen Überblick zu den gesundheitlichen Auswirkungen schlechter Luftqualität gibt.

Die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung sind vielfältig und reichen von Lungenentzündungen bis hin zu vorzeitigem Tod. Bei der Bewertung des Gesundheitsrisikos der EUA wird die Mortalität als quantifiziertes Gesundheitsergebnis ausgewählt, da die Evidenz für dieses Ergebnis am robustesten ist. Die Sterblichkeit aufgrund der langfristigen Belastung durch Luftverschmutzung wird in Form von „vorzeitigen Todesfällen“ und als „verlorene Lebensjahre“ geschätzt.

Die Schätzungen liefern ein Maß für die allgemeinen Auswirkungen der Luftverschmutzung auf eine bestimmte Bevölkerung, und die Zahlen können beispielsweise nicht bestimmten Personen zugeordnet werden, die an einem bestimmten geografischen Ort leben.

Die gesundheitlichen Auswirkungen werden für die drei Schadstoffe (PM 2,5 , NO 2 und O 3 ) einzeln geschätzt , und die Zahlen können nicht zur Ermittlung der gesamten gesundheitlichen Auswirkungen addiert werden, da dies zu einer Doppelzählung führen kann.


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